Impotencia: Qué es, causas, y factores

impotencia sexual

¿Qué es la impotencia?

La impotencia o la disfunción eréctil es la incapacidad de lograr o mantener una erección lo suficientemente rígida para el coito, la eyaculación o ambos. La incapacidad de tener una erección significa un problema crónico a veces. Cuando una tendencia uniforme de disfunción sexual se extiende por un período prolongado, sin embargo, factores psicológicos o físicos más graves, o ambos pueden ser la causa.

Esto no es algo nuevo en los textos médicos o en la experiencia humana. Sin embargo, no ha sido tratada fácil o abiertamente, aunque tiende a ser un término inadecuado, es preferible, designar este trastorno como disfunción sexual, ya que de este modo evitamos las connotaciones peyorativas que puede tener el término “impotencia” y al mismo tiempo incluimos tanto la disfunción eréctil, como el deseo sexual hipoactivo que sería la falta de libido.

Nuestras expectativas culturales de la sexualidad masculina han obligado a muchos hombres a que se abstengan de buscar ayuda para un trastorno que puede, en la mayoría de los casos, beneficiarse del tratamiento médico. Sin duda este suceso físico, generalmente temporal y normal, no debe ser descrito exclusivamente con una palabra que falsamente indica una amplia disminución en las capacidades generales de un hombre.

A nivel físico:

En el estado fláccido o no erecto del pene normal, las arterias pequeñas que conducen al pene se contraen, reduciendo la entrada de sangre. Los músculos lisos de los muchos vasos sanguíneos diminutos dentro del pene son también contraídos y la sangre que contienen se fuga fuera del alrededor del tejido esponjoso.

Un hombre al amanecer, experimenta con frecuencia una tumefacción o erección, porque  el sistema nervioso central estimula los nervios para relajar los músculos lisos, dejando a la sangre fluir en los tejidos peneanos. El disturbio o daño a uno o varios de los tres mecanismos responsables de la erección pueden producir el problema: disfunciones fisiológicas, como niveles deficientes de la hormona masculina, testosterona, pueden ser responsables de la disfunción eréctil, especialmente una testosterona libre baja, otras causas son,  el bloqueo de las arterias; una incapacidad de los vasos sanguíneos dentro del pene para almacenar la sangre; o daño a los nervios del pene o al área pelviana y otras.

¿Quién se vuelve impotente?

Es seguro decir que todos los hombres experimenta la disfunción eréctil de vez en cuando, médicamente, se define como la incapacidad para mantener una erección suficiente para el coito en al menos 25% de los intentos. Un estudio concluyó que una tercera parte de los hombres que venían para exámenes se quejaron de la disfunción eréctil.

Los niveles de testosterona descienden gradualmente después de la edad de 30 a 50 años; a la edad de 70 han descendido por cerca de 30%, pero este nivel es generalmente cerca de lo bajo-normal para un hombre joven. La disfunción eréctil severa a menudo tiene más que ver con enfermedad que con la edad misma. Las hormonas masculinas, arterioesclerosis, cardiopatía (enfermedades del corazón) e hipertensión son algunas enfermedades que pueden afligir al hombre de mediana edad, causan la disfunción sexual.

¿Cuáles son los síntomas de la impotencia?

El síntoma característico es un cambio en la calidad de la erección, ya sea en términos de rigidez, o en la capacidad de mantener la erección, o ambos. Un indicador de la disfunción, en contraposición con la psicológica, es la incapacidad de experimentar o mantener una erección espontánea matutina.

La disfunción psicológica tiende ser abrupta y estar relacionada con una situación reciente; la física ocurre gradual pero continuamente por un periodo de tiempo. Además, con la psicológica, una persona puede tener una erección en algunas circunstancias, pero no en otras. La impotencia que persiste por un período de más de tres meses y que no sea debida a un suceso estresante evidente, a las drogas, al alcohol o a las afecciones médicas o medicamentos, que comúnmente causan la condición señala la necesidad de recibir atención médica. Todo ello redundará en una medicina altamente personalizada, con más potencial de diagnóstico anticipativo.

¿Qué importancia tiene la impotencia?

Puede ser sintomática. Sin embargo, también puede ser indicativa de una lesión, cambios relacionados con la edad en el tejido o los efectos posibles de largo plazo de los comportamientos nocivos. Po ejemplo: fumar, beber  o llevar una dieta insalubre.

Los factores psicológicos relacionados con esta disfunción se consideran significativos. Los individuos que sufren de depresión, por ejemplo, pueden experimentar dificultad en ser excitados sexualmente y problemas en una relación también pueden explicar la disfunción eréctil,lo mismo ocurre con los tratamientos que reciben.

¿Qué causa la impotencia?

Factores hormonales: 

Unos niveles bajos de testosterona libre, es la causas más frecuente de disfunción sexual  en adultos de mediana edad. Un alto nivel de la hormona femenina también explica la impotencia experimentada por los hombres. Esta puede tener un origen endógeno o exógeno, y aumentan ambos la proteína ligadora, con lo cual habrá menos testosterona libre.

Las anormalidades de la glándula pituitaria o hipófisis

En particular aquellas que producen altos niveles de una hormona llamada prolactina, o un déficit de FSH ó LH. Las alteraciones de la glándula tiroides y de las glándulas adrenales son causas menos comunes, los hombres con niveles más altos de sulfato dehidroepiandrosterona (DHEAS) tienen una incidencia inferior. DHEAS se produce en la glándula adrenal por un andrógeno -las hormonas responsables por las cualidades masculinas.

La diabetes

Entre una tercera parte y la mitad de todos los hombres diabéticos informan sobre alguna forma de dificultad sexual. Los diabéticos a menudo contraen ateroesclerosis o neuropatías. Cuando los vasos sanguíneos o los nervios del pene se incluyen, la disfunción eréctil puede ocurrir.

Tensión arterial alta:

En un estudio, 17% de los hombres con presión arterial alta experimentaron disfunción eréctil aún antes de que empezaran la farmacoterapia antihipertensiva. Además, muchas de las drogas empleadas para tratar la hipertensión causan la impotencia como un efecto colateral. Aunque esto es reversible si se cambia la medicación.

Niveles de colesterol altos

Ya sea niveles colesterol total en la sangre, o niveles bajos de la lipoproteína de alta densidad (HDLcolesterol). El colesterol puede contribuir a la ateroesclerosis, una enfermedad en la cual arterias son obstruidas con depósitos de colesterol.

Esclerosis múltiple:

La esclerosis múltiple, que  afecta al sistema nervioso central, causa impotencia en un 25%-45% de pacientes.

Puede ser causada por:

  • factores genéticos (una enfermedad conocida como el síndrome de Klinefelter)
  • una lesión física
  • la radiación
  • otras enfermedades como el parotiditis, la distrofia miotónica o la orquitis (inflamación de los testículos).

La lesión de la médula espinal y el trauma pelviano pueden causar daños nerviosos que den lugar a la disfunción. La cirugía de la próstata y el tratamiento para los cánceres de la próstata y colorrectales.

Los medicamentos:

Cerca de una quinta parte de los casos de impotencia pueden atribuirse a los medicamentos. Muchos medicamentos pueden causar disfunción eréctil. Afortunadamente la condición siempre se resuelve cuando se cambia la medicación. Entre los medicamentos que pueden causar disfunción eréctil:

  • Los tomados para la presión arterial alta (en particular los diuréticos y los bloqueadores beta)
  • Los medicamentos usados en la quimioterapia
  • La mayoría de los medicamentos que se emplean para los problemas psicológicos, incluyendo algunos antidepresivos,y antipsicóticos.
  • Y, por supuesto, el abuso de alcohol, tabaco, cannabis, etc..

Factores psicológicos:

En todo caso de impotencia existe un componente emocional. Eventualmente, este afecta a la autoestima y a las relaciones de un individuo. Muchos hombres tienden culparse a si mismos por su problema. Incluso cuando este está causada por problemas físicos sobre los cuales ellos tienen poco control.

La ansiedad:

Esta se encuentra entre los contribuyentes con mayor frecuencia citados para la disfunción psicológica. La ansiedad sobre el desempeño sexual puede provocar un temor intenso de fracaso y de inseguridad en el individuo. A menudo llamada la ansiedad del desempeño. Estos sentimientos a veces pueden iniciar un ciclo de impotencia crónica inducida por ansiedad. Cuando la ansiedad es experimentada, el cerebro libera químicos conocidos como neurotransmisores que estrechan los músculos lisos del pene y sus arterias. Esto provoca que no se envíe al pene la sangre necesaria para su erección.

La depresión

Este es otro trastorno que conduce con frecuencia a la disfunción erectil. Las personas deprimidas pueden tener dificultades enla función sexual. Esto es debido por lo general a deseos sexuales inhibidos y a la desatención hacia el (la) compañero (a) sexual.

Los problemas en las relaciones interpersonales a menudo tienen una repercusión directa en el funcionamiento sexual de las parejas. Las parejas pueden sentirse rechazadas y resentidas, en particular si el hombre afectado no confía sus propias ansiedades. Puede ser difícil funcionar sexualmente cuando ambos compañeros no expresan los sentimientos negativos. La culpabilidad también es comúnmente experimentada por la pareja. La tensión y la ira surgen con frecuencia dentro de las relaciones que carecen de una buena comunicación acerca del sexo.

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