La osteoporosis en hombres y su relación con la baja testosterona

¿Sabías que en el 50% de los casos de osteoporosis en los hombres,  son responsables el hipogonadismo, el exceso de alcohol y los glucocorticoides?

Relación entre osteoporosis y Baja Testosterona

Lejos de ser una  minoría, el número de afectados es cada vez más grande.  En el 2025 el número de fracturas de cadera en el hombre igualará el número de fracturas de cadera en la mujer de 1990. Los españoles estarían afectados de osteoporosis más de 700 mil hombres, un porcentaje que ronda el 5% de la población.

En términos de probabilidad, las estadísticas dicen que uno de cada cinco hombres mayores de 50 años sufrirá fracturas por osteoporosis. En algunos países las fracturas en el hombre ya son una causa importante de hospitalización.

Una serie de factores específicos en el hombre que hacen que la probabilidad de padecer osteoporosis aumente, como es la castración quirúrgica debido a un cáncer de próstata o el hipogonadismo(incapacidad de los testículos para producir espermatozoides, testosterona o ambos).

¿Sabías que el riesgo de que un hombre sufra una fractura osteoporótica es mayor que la probabilidad  desarrollar un cáncer de próstata? Uno de cada 5 hombres mayores de 50 años sufrirá una fractura relacionada con la osteoporosis en lo que le quede de vida. Estos datos, unidos a que la morbilidad y mortalidad debido a la fractura de cadera es mayor en el hombre que en la mujer, resaltan la importancia de un diagnóstico precoz también en el hombre.

Conocer los riesgos es el primer paso para prevenir y combatir la osteoporosis.

Por razones no establecidas, la incidencia de fracturas de cadera en hombres tiene una tendencia a incrementarse mas rápidamente que en las mujeres. La mortalidad asociada con fracturas de cadera en los hombres mayores de 75 años de edad, es considerablemente mas alta que en las mujeres. Por ejemplo, en Europa la mortalidad asociada es aproximadamente igual en ambos sexos, con un mayor riesgo de muerte en hombres.

La masa ósea es un factor de predicción de la mortalidad en el hombre. Los hombres con baja testosterona,  es decir, con un nivel de testosterona T escore >-2 tienen una tasa de mortalidad del doble comparada con la de los hombres que presentan un nivel de testosterona normal  (T escore normal.)

El diagnóstico diferencial de Osteoporosis en hombres incluye lo siguiente:
Entre el 40 y el 50% de todos los casos de osteoporosis en hombres son responsables el hipogonadismo, el exceso de alcohol y los glucocorticoides. Otras causas a descartarse son el hiperparatiroidismo, hipertiroidismo, mieloma múltiple e hipercalciuria idiopática. La enfermedad oculta del tracto gastrointestinal debe tomarse en cuenta, especialmente en presencia de niveles bajos de vitamina D, niveles elevados de hormona paratiroidea y excreción urinaria baja en calcio.

El hipogonadismo:

La deficiencia de testosterona de larga data es un hallazgo típico en un 20 a 30 % de hombres con fracturas vertebrales y más del 50% de hombres con fracturas de cadera. La edad más frecuente de estos hombres  es sobre los 60 años y tienen síntomas de impotencia y decrecimiento excesivo de la libido desde hace 20- 30 años. Todas las causas de hipogonadismo (nivel bajo de testosterona) primario o secundario pueden estar asociadas a osteoporosis en hombres, incluyendo Klinefelter, hipogonadismo hipogonadotrópico, hiperprolactinemia, hemocromatosis, etc.

En cuanto a los factores más específicos de la osteoporosis en el hombre, cualquier déficit anómalo de testosterona (por ejemplo, hipogonadismo) tendrá repercusiones. De hecho, se ha demostrado que la carencia a largo plazo de testosterona es típica en un 30% de los hombres con osteoporosis vertebral. Asimismo, con menos testosterona, hay menos absorción intestinal de calcio, lo que conlleva a una disminución de formación ósea.

La osteoporosis en hombres continúa estando infradiagnosticada e infratratada, así como el déficit de testosterona libre. Es corriente que esta última condición se arrastre durante más de 10 años antes de acudir a consulta. Se deben recomendar medidas de prevención generales, y cuando sea necesario, también suplementación. Los andrógenos están justificados si existe hipogonadismo, y  si el riesgo de fractura es muy elevado a pesar de la sustitución con testosterona, se asociará con bifosfonatos. El tratamiento hormonal sustitutivo con la hormona masculina (testosterona) también aumenta los niveles de somatomedina. Esta tiene un papel importante en la formación ósea, así como la DHEA: que es otro andrógeno, que disminuye con la edad.

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